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di Marcello D'Amico

Carissimo Bartolino,

E' trascorso un po' di tempo dal mio ultimo intervento serio, ho atteso il momento adatto per farmi vivo. Come ben sai, giornalmente mi aggiorno sulle notizie delle nostre Eolie leggendo attentamente le pagine del nostro Notiziario delle Eolie on Line. Ora mi voglio soffermarmi su tre notizie importanti, se non altro per me: I lavori di restauro alla Chiesa di Ginostra, Il raduno degli artisti eoliani al Chitarra Bar ed infine il 10mo Anniversario della Fondazione del nostro Notiziario.

Mi congratulo con il carissimo amico Nicola Merlo per l'iniziativa del secondo "Raduno" degli artisti eoliani il prossimo 16 giugno al Chitarra Bar. Di questo incantevole posto ho tantissimi bei ricordi, incluso la tua ultima intervista nel settembre del 2009 (vedi foto). Purtroppo, per una serie di circostanze, non posso essere presente a questa manifestazione artistica, e lo dico con tanto rammarico. Ormai sono trascorsi nove anni dalla mia ultima mostra pittorica a Casajanca a Canneto dei carissimi amici Silvia e Massimo. Sono sicuro che ci sara' una numerosa partecipazione sia di artisti che di pubblico. Io saro' presente in spirito.

Allo stesso tempo festeggerete il 10mo anniversario della Fondazione del nostro Notiziario delle Isole Eolie on Line, e questa per me e' anche un'importante ricorrenza. Ricordo vivamente quando mi hai accennato di questa tua nuova iniziativa giornalistica ed io ho risposto immediatamente confermando la mia cooperazione dall'Australia. Questa e' una della iniziative di cui io sono fiero. Sin dal primo giorno ho fatto parte del gruppo di redazione e da quel giorno abbiamo visto un enorme incremento di lettori, il presente numero di pagine lette ne danno una conferma. Il Notiziario e' stato un mezzo di comunicazione importantissimo per tutti gli eoliani sparsi nel mondo, perche' ci ha sempre tenuti aggiornati con le piu' importanti notizie, anche quelle che spesso e volentieri ci accorano, vedi immondizia, mancati mezzi di trasporto, inconvenienti di Ginostra, Alicudi e Filicudi, ecc. Nuovamente, carissimo amico, Congratulazioni e ben fatto!!!!! Lo stesso dicasi degli altri collabboratori e del webmaster Massimo. Ti ho sempre ammirato per i tuoi interventi imparziali e brillanti. A tutti i responsabili del nostro Notiziario Ad Meliora e ben fatto.

La terza notizia che mi ha arrecato tanta gioia e' quella del restauro della Chiesa di San Vincenzo a Ginostra. Nuovamente e' con orgoglio che voglio congratularmi con tutti coloro che sono riusciti a portare in porto questa necessaria iniziativa che e' stata discussa da tantissimi anni. Infatti, nel lontano Maggio del 1997, durante la mia prima visita alle Eolie dopo 42 anni d'assenza, insieme alla cara amica Assunta Loschiavo di Ginostra, ma residente e Barcellona, su suggerimento di Gaetano Merlino, un carissimo amico d'infanzia dal 1951 al 1955 a Ginostra, ho avuto un colloquio proprio a Barcellona con il vescovo Micciche'. Susseguentemente ebbi altri colloqui con il vescovo Giovanni Marra. Ormai e' inutile soffermarmi su questi eventi che smossero un po' le acque, poi tutto ritorno' "al normale".

Scrivo con gioia queste parole perche' vissi per oltre tre anni nella canonica di San Vincenzo a Ginostra con mio fratello Vincenzino che prima fu curato e poi parroco di questa Chiesa. Lui rimase li' fino al 1960 quando decise di visitare l'Australia e poi, su forte richiesta degli eoliani residenti a Melbourne, rimase qui fino quando dette l'ultimo respiro a giugno del 2002. E fu proprio tramite i suoi appassionati interventi, alcuni addirittura direttamente al Vaticano, che la curazia di San Vincenzo venne elevata a parrocchia.

In questo decennio la Chiesa di San Vincenzo era l'invidia di tutte le altre isole, era cosi' bella e risplendente. E lo stesso dicasi della sacrestia e canonica. Mio padre quando si trovava a Ginostra la ripitturava, ristrutturava qualche muretto o cornicione. Ricordo ancora come se fosse oggi quel rosa brillante della facciata e dei muri esterni della canonica, e non dimentichiamo la piccola cella campanaria. Poi, per una serie di crcostanze, ma soprattutto di mancata "cura" sia la canonica che la Chiesa andarono in rovina (vedi foto)

Ma proprio questa mattina ho visto sul Notiziario la foto della canonica con i colori originali che ricordo io. Naturalmente, questo e' il primo passo, ora si deve riparare la facciata della Chiesa, ne ha proprio bisogno. Purtroppo dalla foto non ho capito se i restauri all'interno della Chiesa e della canonica siano stati fatti. Manco da Ginostra dal lontano 2003, infatti, di proposito. non sono ritornato nel 2004/6/7/9 perche' della Ginostra che ricordavo io era rimasto solo il nome. Chissa', forse ora e' arrivato il tempo di un mio ritorno.

Nuovamente a tutti coloro che hanno collaborato in questo progetto i miei piu' sinceri ringraziamenti di un lavoro ben fatto. Purtroppo oggi a Melbourne non ci sono quasi piu' emigrati ginostresi di prima generazione, io sono uno di circa sei o sette persone. 

Con grande nostalgia, dalla lontana Melbourne vi spedisco i miei piu' sinceri e affettuosi abbracci d'eoliano DOC.

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Mi auguro che tu personalmente, la tua famiglia, e tutti i miei cari amici eoliani. avete trascorso una Buona Pasqua ed una fantastica Pasquetta.

Ieri io e mia moglie Pauline abbiamo avuto la grande gioia di avere ospitato a casa nostra i carissimi amici Luciana Carbone e Piero Vannucci, che hanno hanno visitato per la prima volta i'Australia. Nella loro visita agli antipodi hanno visitato la parte occidentale australiana, come Darwin, Cairns e la Barriera Corallina al Nord, Alice Spring al Centro, Adelaide e Kangaroo Island al Sud, Sudney ed infine Melbourne per soli quattro giorni. Credimi, per noi e' stata una grandissima sorprendente gioia aver trascorso una giornata insieme a questi due amici che ci hanno fatto ricordare quanto ci mancano le nostre care Isole.

Purtroppo e' stata una sosta brevissima a Melbourne, ma ci auguriamo vivamente che questo non sia solo un buon viaggio di ritorno ma soprattutto un arrivederci a presto. Carissimi Luciana e Piero ci mancherete tantissimo.

Un affrettuoso abbraccio a tutti i nostri cari amici eoliani.

Marcello e Pauline D'Amico

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Ora che la stagione turistica e' quasi terminata eccomi di nuovo a voi. Ho il piacere di allegare alcune foto scattate al palazzo del governatore del Victoria dott Linda Dessau in occasione della presentazione delle onorificenze annuali del "Victorian Senior Awards 2017" (Anziano dell'Anno 2017 per il Victoria) . Il Victoria e' lo stato dove io risiedo da 62 anni!!Il governatore stesso ha consegnato le quattro onorificenze piu' prestigiose, le altre il ministro degli anziani Martin Foley per un totale di 15 onorificenze. Il governatore mi ha consegnato il trofeo, un magnifico vaso artistico di cristallo colorato di Boemia per la promozione del Multiculturalismo nel Victoria. Il dott Dessau ha pure menzionato che io sono "famoso" per il libbro di poesie intitolato "I viaggi del ragazzo di Ginostra".

E brevemente su questo argomento vorrei ricordare ai nostri lettori che durante la mia permanenza a Ginostra il complesso scolasticoi era solo una cameretta, oggi c'e' il bazar di Giuanluca Giuffre', ed un solo insegnante, il compianto amico Pino Criscillo. Il numero degli alunni si aggirava dai sette a due. Suo fratello Tonino delle volte faceva dei corsi serali per un ristretto numero di adulti che si erano fermati alla terza elementare perche' nella isole minori a quei tempi non si andava oltre. Come potete immagginare in quella cameretta non c'erano quelle facilita' di oggi, solo quattro mura. Io ho studiato da esterno per tre anni ed ogni giugno davo gli esami esterni a Lipari! Non ho mai frequentato un giorno in un'aula scolastica per tre interi anni di scuola media!!!!!! Mio fratello Vincenzo era il mio maestro per le materie classiche e Pino Criscillo mi assistiva in matematica, disegno e qualche altra materia. Ricordo pure che un anno il giovane professore Giuseppe Iacolino mi costrinse a fare gli esami in educazione fisica!!!! Ma la saggia preside professoressa Caterina Conti decise di darmi il beneficio del dubbio. E non potro' mai dimenticare che a fine degli esami mi bacio' sulla guancia in premio dei miei sforzi scolastici.

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A differenza di oggi io non potevo protestare con nessuno. Comunque, non ho mai rimpianto nulla della mia fanciullezza, se fosse oggi non cambierei nulla.
Debbo ammettere che durante la premiazione mi sono veramente commosso anche perche' erano presenti alla cerimonia mia moglie Pauline, mio figlio John-Paul, mio fratello Nick con sua moglie Maria, e mio nipote Vince Cafarella con sua moglie Catherine.

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L'iscrizione sul vaso dice:

2017
Victorian Senior Awards (Premi per l'Anziano del Victoria)
Promotion of Multiculturalism Award (Premio per la promozione del Multiculturalismo)
Marcello D'Amico.

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Ma nella citazione ufficiale il governatore ha menzionato quasi tutte le altre mie attivita': arte visuale, recitazione, direzione e produzione teatrale, musica, giornalismo, poesia, coordinatore onorario per oltre 30 anni della Federazione dei Circoli Pensioni Italiani del Victoria ( oggi circa 2.500 soci), membro del consiglio di amministrazione della Multicultural Art Victoria, membro della Societa' Isole Eolie per oltre 50 anni, assessore alla cultura del comune di Banyule per oltre 20 anni, ecc. ecc.
Il giorno precente io e Pauline ci siamo esibiti in un concerto musicale al Deakin Edge Centre in Federation Square nel contesto del Victorian Senior Festival Week .
Ancora una volta desidero ringraziare tutti i miei carissimi amici eoliani che mi hanno spronato e incoraggiato nel mio lavoro.
Carissimi saluti ed un abbraccio.

La premiazione ha avuto lugo durante la serata di gala, il May Day Award Dinner 2016 venerdi' sera 5 maggio (Cena della Premiazione della Giornata del Lavoratore 2016) e quest'anno la giuria ha deciso di assegnare questo prestigioso premio al sottoscritto per il mio contributo negli ultimi 50 anni alla societa' italo-australiana nelle varie mie attivita' e per i miei 53 anni di appartenenza al Partito Laburista Australiano.

La premiazione e' stata coordinata dall'ex presidente della camera dei deputati di Camberra, onorevole Harry Jenkins, che durante il suo discorso alquanto descrittivo, piu' di una volta si e' riferito alle Isole Eolie ed in particolare a Ginostra con le sue quasi 40 anime. "In questi lunghi anni, il Ragazzo di Ginostra (riferendosi al mio ultimo libbro illustrato di poesie) si e' distinto in tantissime attivita' artistiche, culturali, sportive e comunitarie. Inoltre non possiamo ignorare i 53 anni di associazione con il nostro Partito Laburista".

La presentazione e' stata fatta dal deputato statale Colin Brooks, molto conosciuto ai nostri ospiti eoliani, che e' pure segretario parlamentare del Premier del Victoria Daniel Andrews. Anche l'onorevole Brooks si e' congratulato con l'amico Marcello ed ha voluto menzionare piu' di una volta le bellezze della Isole Eolie e della Sicilia. Sembra che una sua antenata materna sia emigrata dalla Sicialia a Melbourne per poi stabilirsi a Sydney verso il 1850!!!Dopo la premiazione anche io ho dovuto fare il mio intervento che e' stato apprezzato ed applaudito.

Erano pure presenti mia Pauline con nostro figlio John-Paul, ambedue hanno visitato in passato le belle Isole Eolie, l'ex premier del Victoria John Cain, che ospito' piu' di una volte le delegazioni del Comune di Malfa, l'ex ministro Sherryll Garbut, la giovane deputato Bromwyn Halfenny, sindaci ed ex sindaci e consiglieri di tre municipalita', ed infine la Direttrice Generale di Multicultural Arts Victoria Jill Morgan e il suo consorte Professore Andrew Pearce, che visita con una certa frequenza l'Universita' Sapienza di Roma dove fa ricerche scientifiche IT insieme ai suoi colleghi italiani.

Nelle foto della copia del programma ufficiale alcune immaggini di Marcello, con tre ragazze nel 1963 durante la marcia della pace di 42 km in ricorrenza del bombardamento di Hiroshima, con il vice leader statale James Merlino ed il leader federale del partito laburista Bill Shorten, con l'ex Premier del Victoria John Brumby ed infine con la sua orchestra Malfa Band la sera del debutto il 31 dicembre 1959.

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